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Olga Imbaquingo
Corresponsal el Comercio en Nueva York


Desde el punto de vista científico, ¿qué importancia tiene el      Yasuní?

En una escala local que cubre unos 100 kilómetros cuadrados, Yasuní es el lugar con mayor diversidad en el mundo. Los análisis  realizados  anteriormente   eran a escalas más grandes,  que cubrían unos 10 000 kilómetros. A  ese nivel,  se podía decir que los Andes -incluidas sus montañas, ríos y valles- contenían una alta biodiversidad. Lo que quiero decir con esto   es que en cualquier sitio del   Yasuní se encuentran más especies de anfibios, reptiles, insectos y plantas que en otra parte del planeta. Basados en lo que tenemos, Yasuní  entonces  es el   banco de biodiversidad más grande de las Américas y tal vez a nivel planetario también.

 


El Comercio.
Un equipo de científicos de Ecuador y  Estados Unidos ha documentado que el Parque Nacional Yasuní es el área con mayor biodiversidad en América del Sur.

Además, el nuevo estudio detalla cómo el Yasuní rompe  récords mundiales para una amplia gama de grupos de plantas y animales, desde los insectos y anfibios hasta los árboles.

Sin embargo, los autores advierten que proyectos petroleros en los lotes 31 e ITT representan la amenaza más grande para el Yasuní y su biodiversidad.

 

 

BBC.

Hay más evidencias de que los neardentales no eran tan primitivos como se les suele retratar.

Un grupo de científicos que trabaja en un sitio arqueológico neardental en el sur de España afirma que cuenta con las primeras pruebas concluyentes de que los neandertales usaban collares y maquillaje corporal hace 50.000 años.

Los investigadores encontraron cosméticos, conchas usadas como contenedores de pigmento, así como joyería, lo cual lleva a un nuevo nivel de sofisticación a la cultura neardental.

El equipo señala que su hallazgo sepulta "la visión de los neardentales como seres tontos" y muestra que eran capaces de pensamiento simbólico.

Hasta ahora muchos investigadores habían creído que sólo los seres humanos modernos usaron maquillaje para decoración y usos rituales.

Asociaciones

Hubo un momento en el periodo Paleolítico Superior en el que los neardentales y los humanos coexistieron, pero, según el director de la investigación, el profesor británico Joao Zilhao, el nuevo hallazgo data de 10.000 años antes de que ocurriera este "contacto".

"La asociación de estos descubrimientos con los neardentales es muy sólida y la gente tiene que dar por establecida la asociación y enterrar esa visión de que los neardentales eran seres tontos", dijo Zilhao a la BBC.

Por su parte, Chris Stringer, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Londres, coincidió en el mismo punto con Zilhao, pero aclaró que al menos en la última década las evidencias habían ido creciendo.

"Es muy difícil remover del pensamiento popular la imagen de que fueron 'seres brutos'", dijo Stringer.

"Cuando los fanáticos del fútbol se comportan de mala manera, o los políticos defienden puntos de vista reaccionarios, es inevitable que se les llame 'neardentales', y no veo que los tabloides vayan a cambiar pronto sus titulares".

 

 

El Telégrafo.

CÉSAR PAZ Y MIÑO

 

Hace unos días, un juez italiano en Trieste, rebajó la condena a un asesino porque se le detectaron cinco genes que le predisponían a comportamientos violentos. El condenado fue sometido a exámenes psiquiátricos y neurofuncionales y a la evaluación de variantes de genes que en estudios anteriores habían sido asociadas a tendencias agresivas (serotonina, dopamina, adrenalina). El gen más decidor fue el llamado MAOA (enzima monoamino oxidasa) que mostró que sus variantes predisponen a la criminalidad en un ambiente de estrés. Este veredicto revive la discusión sobre el determinismo biológico y genético, contrapuesto al planteamiento de que las acciones humanas son guiadas por la convivencia social, las normas y leyes que los humanos han construido como seres pensantes y con voluntad. Actualiza la vieja polémica de si la conducta (C) es producto exclusivamente de los genes (G), solo del ambiente (A) o es una sumatoria de genes más ambiente (C=G+A). El primer caso en que se recurrió como defensa a un determinante genético, justamente a la MAOA, fue en 1994, en Estados Unidos y, hasta la fecha, unos 200 casos han sido defendidos con este argumento.

¿Existe o no una predisposición genética al crimen? Lo que sabemos hasta hoy es que los genes determinan la estructura física general y la del cerebro en particular. Una vez conformado adecuadamente el individuo, debe interaccionar con el ambiente. Es en esta interacción donde se manifestará un comportamiento determinado. Muchos estudios han tratado, sin éxito, de encontrar un determinismo genético. Las investigaciones relacionadas con la delincuencia, son antiguas. Parten con las teorías lambrosianas en 1876, que postulaban la existencia de los “físicos del delincuente”. Alrededor de 1960, estudios cromosómicos mostraron que individuos delincuentes tenían dos cromosomas Y. Se ha tratado de demostrar una relación directa entre genes y depresión, genes y tendencias sexuales, genes e infidelidad, etc., pero no son concluyentes; siempre el ambiente parece ejercer su acción sea desencadenando o inhibiendo un comportamiento. La tendencia más difundida sostiene que el comportamiento se produce por determinantes genéticas sumadas a determinantes ambientales y, sobre todo, a la voluntad individual: es la persona quien decide cometer o no un delito. Una de las críticas al determinismo biológico se sustenta en un razonamiento simple: si el 90% de crímenes es perpetrado por hombres, ¿se puede defender que la sola presencia de un cromosoma Y sea atenuante del delito?



Desde la perspectiva de genetista, es muy difícil sustentar las penas judiciales en estudios genéticos que hasta hoy son insuficientes. En el Ecuador aún no tenemos un laboratorio de criminalística armado y tampoco se ofrecen pruebas genéticas delincuenciales como las descritas. Los desafíos que enfrentamos en el ámbito legal nos exigen modernizar el sistema de justicia ecuatoriano incluso validando las pruebas genéticas existentes y las nuevas que, efectivamente, muestren mejores correlaciones gen-delincuencia.

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